• Les statuettes fantômes d'Arles, niches urbaines de saints vides

     

       Dans le quartier de la Roquette en Arles, de nombreuses maisons du 16è et du 17è siècle s'ornent de niches dédiées à la Vierge ou à un saint.  Ex-voto de pierre, ces oratoires privés appartiennent au propriétaire de la maison qui remercie ainsi un saint ou la Vierge pour ses bienfaits. Par prudence, les statuettes religieuses sont aussi une demande de protection. Le passant catholique se signe en voyant ces figures protectrices, leur recommandant son âme et plus prosaïquement sa santé, ses biens et sa famille.

     

     

     

    Arles niche St PierreNiche avec Saint Pierre, Arles

     

     

     

       Ces niches étroites creusées à l'angle des murs sont dites niches urbaines en opposition aux niches à l'intérieur des églises. Elles sont souvent vides, les statuettes disparues sont devenues des statuettes fantômes. Il ne reste plus que le socle et le dais de pierre qui les encadraient. Quand le propriétaire déménageait, il emportait la statue avec lui, elle lui appartenait. Les sculptures sont parfois mises à l'abri. Il est possible que de nombreuses images des saints et de la Vierge aient été détruites pendant la Révolution Française. Le chef mythique des Monnaidiers et premier maire élu d'Arles Pierre-Antoine d'Antonelle de Saint-Léger s'était installé dans le quartier de la Roquette.

     

     

     

    Arles niche fantôme vide 2Niche vide ayant abrité la Vierge ou un saint

    joli tuyau de plastique et fils électriques sur la façade, Arles

     

     

        Ces petites oeuvres d'art religieux, mal répertoriées, sont souvent volées et se retrouvent chez des antiquaires.

     

     

     

    Arles niche fantôme vide 9Niche angulaire vide du quartier médiéval de la Roquette en Arles

     

     

     

     

        Les rues du vieux quartier médiéval d'Arles possèdent de nombreuses niches votives, vides ou non. Le fond de la niche est le plus souvent maçonné en cul-de-poule et plus ou moins ornementé de coquilles, de bouquet de fleurs stylisés et de pilastres.

     

     

     

     Arles niche fantôme vide 1Dais sculpté d'une niche vide en Arles

     

     

     

          Le quartier de la Roquette et ses hôtels particuliers sont en rénovation. Les rues sont cependant défigurées par des affiches sauvages et des tags pour la plupart peu inspirés. Des descentes de pluie en plastique et des faisceaux de fils électriques voisinent avec les niches richement sculptées.

     

     

     

     

     Arles niche fantôme vide coinniche votive angulaire,rue du quartier de la Roquette en Arles

     

     

     

     Arles niche fantôme vide façadeNiche ornementée vide sur la façade d'un hôtel particulier, Arles

     

     

     

     

    Liens sur ce blog:

    Niches avec la statue de la Vierge et niches vides en Languedoc

    Une vierge au serpent

    Alfredo Vilchis Roque: des ex-voto pas très catholiques

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    Les niches urbaines de Maillane

     

     

    Mots clés:

    Petit patrimoine, niche urbaine, niche votive, statuette, art religieux, ex-voto, oratoire

     

     

     

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    rites et croyances

    septembre 2013

     

     

     

     

     

     

     
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